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這些價值上億美元的網站,背後居然都只有一個程序員

來源:矽星人(guixingren123)

一個程序員,能頂一個連

你一定用過Google吧?有沒有覺得這個頁面極其簡單,彷彿一個程序員就可以做出來?

然而事實並非如此,這個頁面背後有個名叫Google Web Servers的服務,有著上百人維護。

不僅如此,有來自上百國家或地區不同宗教和民族的員工和用戶來討論這個互聯網的門戶應該長什麼樣,遠不是一個程序員能夠勝任的。

01、4chan——互聯網上的“垃圾桶”

4chan在愛好和口味上對於當下美國很大一部分年輕(男性)的影響力是有目共睹的。

令很多人感到驚訝的是,這個已經成為互聯網上最大垃圾桶的網站,最一開始其實只是個無辜的二次元論壇而已。

(Christopher Poole)

2015年,年僅15歲的普爾找來了日本著名二次元論壇2ch(Futaba Channel雙葉論壇) 的源代碼,將其翻譯成英文,上線了一個新的網站,命名為4chan(四葉論壇) 。

4chan不斷發展壯大,在創立後的幾年時間裡增加了許許多多非動漫的版塊,比如電子遊戲、槍支、汽車、體育,甚至許多成人版塊……

這些版塊和內容,也讓4chan刺破了二次元和現實世界之間的隔膜,吸引到了更多非宅用戶,但網站總體上還是比較宅的。

為了幫助你更好理解這個網站,目前的4chan基本上是一個英文版的S1+鐵血+天涯+草榴……

從創始直到2015年,4chan的主要運營者就只有普爾一人而已,但其Alexa排名不斷進步,從2010年的700左右爬升到了今天的全球第383名(美國148名)。

2015年,普爾將4chan賣給了模仿對象2ch的創始人西村博之。

克里斯托弗·普爾(Christopher Poole)

4chan是一個神奇的存在,因為在這個論壇上,在意識形態和政治光譜上相去甚遠的兩個版塊可以同時存在。

4chan用戶可以在一個子版裡嚴肅探討LGBT在社會中的存在現狀,也可以在另一個子版里大罵別的用戶是faggot(對同性戀者的侮辱詞彙)。

如果你進錯了版,就不要怪別人很黃很暴力了。一個典型的4chan帖子截圖:

也正因為4chan在相當長一段時間裡只有Moot(普爾在4chan上的網名)

而Moot通常不會對這些版主的意識形態橫加干涉,造就了一個可以同時存在於陣營九宮格上任何位置的4chan。

一個最經典的例子就是4chan的政治版塊/pol/。這是一個在政治光譜上嚴重偏右的版塊,上面擠滿了各種謠言、陰謀論和Pepe青蛙梗。

前面提到,4chan對美國年輕男性的影響很大,主要是因為在這個網站上的用戶畫像就是所謂的“沉默的大多數”,也即那些在過去自由派的語境下無法發聲的,擁有投票權的美國人。

而特朗普的上任鼓勵了這些人發聲,他甚至公開談論那些在4chan裡出現過的陰謀論——一種赤裸裸的狗哨政治行為。比如在4chan裡誕生的QAnon運動,也進入了特朗普的競選集會。

很難想像,4chan這個最初只有一個人運營的二次元網站,能對美國最高行政長官和美國政治生態產生如此之大的影響。

至今4chan都對營利不太感冒,只靠廣告和捐助賺一點點錢,一些評級網站還是認為,如果全面商業化,4chan的價值將達到七億美元。

02、Urban Dictionary——當代生活辭典

同樣作為互聯網流行文化的產物,Urban Dictionary比4chan正經多了。

字面翻譯為“城區辭典”,Urban Dictionary的主要功能其實是幫助網民理解那些最新出現的“網絡俗語”。據《紐約時報》,這個網站的用戶平均年齡在15歲~24歲之間。

是的,想要跟上最新流行熱詞和熟知每一個流行詞的縮寫真的很難,即便對於這個階段的年輕人。

一個典型的Urban Dictionary頁面,包括詞彙、全稱、釋義、例句,以及上傳者。

1999年,還在加州州立理工大學(Cal Poly)一年級讀計算機的亞倫·佩克曼(Aaron Peckman) 創辦了這個在線辭典網站。當時他的工作模式是找來流行詞,寫一個很瞎的釋義,然後上傳到網上,博自己和同學一笑。

從學校畢業後,佩克曼加入了Google,與此同時一直運營著自己的網站。工作了兩年後,他覺得Google還是不如自己做項目好玩,於是辭職開始全職做Urban Dictionary。

網站不賺不虧,微小的收入主要靠廣告和賣周邊,倒是足夠他營生並繼續維護網站。

▲亞倫·佩克曼(Aaron Peckman)

Urban Dictionary甚至幫助了執法機構辦案。2003年,一個英國法院在審理一起涉及說唱歌手侮辱性歌詞的案子時,法官為了理解歌詞”Shizzle my nizzle”的意思(for sure,當然)不得不場外求助Urban Dictionary。

2011年,美國有個人拿了一支磨掉了序列號的槍造訪槍店,結果被沒收。這個蠢貨跑到Facebook上威脅店主,宣稱要“murk”他。店主報案,聯邦特工發現這個俚語有著生命威脅的意思,果斷起訴並將嫌疑人逮捕。

在庭上,特工出示了Urban Dictionary上的截圖,促成定罪:

差不多那會兒,由於Urban Dictionary越來越經常高調出現在類似的案子中,也獲得了更多人的關注。2011年3月的網站數據顯示,僅30天時間裡就有近7萬人提交了7.6萬詞條,超過3,500人註冊為志願編輯,幫助修正詞條的釋義。

和Moot對4chan的放任不完全一樣,佩克曼還是希望保護他這麼多年來的心血。

他給網站定下了幾條規矩,確保網站真實準確地還原一些俚語的含義,同時不對特定膚色和宗教人士產生歧視。

今天,Urban Dictionary仍然是互聯網上的一個獨特的存在,Alexa全球排名第457(美國221):

本來有著極強惡搞成分,卻被不少美國聯邦機構用來輔助辦公。比如美國車管局DMV允許車主自定義車牌,會引用辭典的釋義拒絕侮辱性詞語。

連IBM都曾經動過歪心眼,用Urban Dictionary訓練它的沃森人工智能(IBM Watson)。種瓜得瓜種豆得豆,訓練出來的AI滿口髒話,IBM員工只好刪除了這一部分的記憶。

與此同時,Urban Dictionary實現了非常不錯的增長。由於公司是佩克曼的私有財產,他沒有吸納外部融資,也無需對外透露賬目,不過他曾告訴《紐約時報》網站(收入)

佩克曼表示,身在矽谷,總會有上市的誘惑,但他權衡之後認為,如果那樣做的話會讓Urban Dictionary失去其獨特之處和吸引力。

不過在評級網站看來,Urban Dictionary至少值兩億美元。

03、Instapaper:稍後閱讀,稍後也不會讀

曾經是互聯網上最優秀的“稍後閱讀”產品之一,Instapaper的發展幾經波折。不過在發展最快、最受用戶歡迎那段時間,它一直是其開發者一個人的寶貝。

Instapaper的最主要功能是保存一個網頁上的全部內容,然後呈現給用戶一個離線的,版式統一併去除掉多餘的視覺效果、廣告和非正文內容的版本。

這個版本只保留有用的內容,而且可選配色、字體和字號,版式護眼,利於閱讀。因為以上,Instapaper成為了很多人閱讀資訊的首選。

2008年,馬克·阿門特(Marco Arment) 還在Tumblr當CTO,管理這個圖片博客社交產品的整體開發運維工作。

阿門特是個精力充沛的高級程序員,日常工作之餘,他還有自己的小項目:一個能夠從網頁上保存內容的小插件。

▲馬克·阿門特和大衛·卡普(David Karp),Tumblr的兩位創始人

花了超過100小時開發之後,Instapaper終於在2008年1月上線了正式版,立刻收到了業界大咖約翰·格魯伯(John Gruber) 和知名媒體TechCrunch的好評。

那年夏天,蘋果正式上線了App Store,Instapaper也很快發布了對應的app,上了蘋果推薦頁,並獲選《時代》周刊的2008年十大iPhone app之一。

2009年,阿門特推出了Instapaper付費版,立刻登上了App Store付費應用榜的第二名。

大獲成功的Instapaper最終改變了阿門特的職業規劃,他於2010年離開了Tumblr,全職研發Instapaper,同時自己主持了一個播客Build and Analyze。

他在Instapaper上花費了很大心血,為它逐漸增加新功能,讓它有一個優秀的獨立app應該有的樣子,包括悅目的視覺動效。

他還自己開發了一個基於地理圍欄的內容後台自動同步方案,有效地提高了產品的用戶體驗,讓Instapaper成為當時逐漸擴大的“稍後閱讀”市場上的標杆產品。2011年底,Instapaper已經擁有超過200萬註冊用戶。

由於上線付費版較早,產品也為阿門特帶來了不錯的收入。截至當時,Instapaper公司由阿門特一人擁有,沒有任何外部融資。

2013年4月,創業機構Betaworks從阿門特手裡買走了Instapaper的主要股權。

差不多那一個月的時間裡,阿門特創造了作為創業者的紀錄:短短5週時間內退出了三家自己創立的公司。

Instapaper(主要股權出售給Betaworks)

The Magazine(在線雜誌,出售給雜誌當時的主編)

Tumblr(雅虎11億美金接盤)

之後Instapaper幾經易手,在Betaworks的旗下得到了一個專門的團隊,也有了幾次翻新了用戶界面。2016年,圖片社交巨頭Pinterest收購了Instapaper及其團隊,然後宣布將其免費提供給用戶使用。

2018年夏天,Instapaper從Pinterest剝離,由新成立的Instant Paper LLC運營,團隊還是P站收購其之前的團隊。

獨立化的消息或許令一部分老用戶感到欣慰,但一個尷尬的事實是:在Instapaper之前,許多基於“打造更好閱讀體驗”而出現的產品現在都活的不太好,就連Google都關閉了它備受歡迎的Google Reader。

Instapaper、Pocket這種閱讀產品已經過時。新一代的閱讀產品都有機器算法驅動的推薦系統,內容也趨向碎片化和“標題黨”(Sensationalism)。

嚴肅閱讀沒有死,只是縮小到了特定的核心讀者群。

而這個群體的萎縮,意味著Instapaper們今後的日子不會像過去一樣紅火了。

雖然幾經易手,Instapaper的估值還是保密的很好。比較合理的估算,在最紅火的那幾年,這家公司至少值上億美元。

04、Techmeme:科技新聞一網打盡

2005年,蓋博·里維拉(Gabe Rivera)還是個英特爾的工程師。他仿照Google News的新聞聚合模式,上線了一個名叫Tech.memeorandum的網站。

一年後,他把網站改名為Techmeme,意即薈集科技行業所有消息。

嚴格來講,Techmeme不算“單兵作戰”的網站,因為從2008年開始,里維拉就已經聘用編輯來人工審核和編輯那些算法聚合來的新聞。到今天,網站一共聘用過25名編輯。

▲蓋博·里維拉(Gabe Rivera)

上線了13年之後,Techmeme仍是一個極為簡單的網站。它在網站首頁上呈現當天最重要的幾條科技新聞,呈現的格式是標題和鏈接、一張頭圖、一段純文本摘要,然後補充其他新聞網站對同一新聞的報導,以方便不同閱讀偏好的讀者(這一點和Google News頗為相似)。

當然,如果你更喜歡按照新聞發生的時間先後閱讀,Techmeme也有有一個純時間流“river”:

除了呈現新聞標題和鏈接之外,Techmeme還設有一個媒體和記者榜單,統計一段時期內哪個媒體的記者被Techmeme收錄的較多,然後留下該記者的Twitter用戶名,方便讀者直接在社交網絡上追踪新聞。

Techmeme被譽為矽谷從業者每天必看的網站。

你還知道哪些科技圈單兵作戰的優秀產品和網站?在評論里分享給大家吧~

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