世界首富貝索斯:從渴望有一輛貨車到建設月球基地-愛新聞

世界首富貝索斯:從渴望有一輛貨車到建設月球基地

文/左岸

  來源:懂懂筆記(ID:dongdong_note)

  現在,亞馬遜即將公佈第二季度財報,如果公司財報表現亮眼的話,亞馬遜則很有可能搶先蘋果成為世界上第一家市值突破一萬億美元的公司。

  其實相比巴菲特、蒂姆·庫克、比爾·蓋茨,亞馬遜的掌門人傑夫·貝索斯的名氣並沒有像前幾位那樣家喻戶曉。那麼,他又是如何超越那些名人成為世界首富的呢?

少年學霸

少年時期的貝索斯少年時期的貝索斯

  1964年1月12日,傑夫·貝佐斯出生在美國新墨西哥州中部大城阿爾布奎克。和普通家庭的孩子不一樣,貝索斯是一個私生子,當時他的母親還未成年。後來因為丈夫酗酒,母親傑基帶著貝索斯離開了他。

  貝索斯4歲的時候,母親傑基帶著他嫁給了古巴移民米蓋爾·貝佐斯,貝索斯的姓也由此而來。直到10歲時,貝索斯才知道米蓋爾不是他的親生父親。不過,好在父子之間的感情很好,家庭也非常和睦。

  貝索斯從小就非常好動和研究,三歲的時候因為自己想要一個真正的大床,而不是母親為他準備的兒童床。為了讓自己的兒童床看起來更像大床,於是他就自己用螺絲刀將兒童床拆開。

  貝索斯的外祖父是前原子能委員會的一位管理人員。4-16歲期間,每年夏天貝佐斯都會在外祖父位於得克薩斯州的農場裡幫忙。因為外祖父身份以及看到了阿波羅11號的成功登陸,14歲的貝索斯曾立志當一名宇航員或物理學家。當時,家裡的車庫堆滿了貝索斯的實驗作品。

學生時期的貝索斯學生時期的貝索斯

  學生時期的貝索斯是個不可不扣的學霸,由於成績以及各方面都非常優秀,高中畢業時貝索斯曾獲得美國高中畢業生的最高榮譽“美國優秀學生獎學金”。而大學時期,貝索斯更是選擇了愛因斯坦曾執教過的普林斯頓大學,當時的他曾想成為一名理論物理學家。

  不過,在大學期間貝索斯的興趣逐漸從科學轉向了計算機。面對當時日新月異的計算機產業,他說:“我已經陷入計算機不能自拔,正期待著某些革命性的突破。”

  畢業之後的貝索斯拒絕了英特爾和貝爾實驗室的邀請,選擇加入一家名為Fitel的初創企業。後來,他和著名科技媒體CNET創始人哈爾西·米納一起創辦了一家通過傳真發送新聞的創業公司,不過這家公司的融資並沒有成功。之後,貝索斯進入衝基金公司DE Shaw,並在1992年成為該公司最年輕的資深副總裁。

貝索斯和妻子貝索斯和妻子

  在這家公司工作期間,貝索斯和公司研究助理麥肯齊相識、結婚,後者是職業小說家。

毅然創業

  1994年身居高管之位的貝索斯看到了互聯網的高速發展。貝索斯說:“當時我發現網絡的使用量在以每年23倍的速度增長。我從未見過有哪個行業增長如此迅猛。”於是,他毅然決然的放棄了華爾街高管的職位選擇創業。當時他的老闆和父母都曾勸阻過他,但貝索斯還是去了西雅圖。

  創業初始,貝索斯曾列了20多種商品工資及選擇,最終其決定先賣圖書。因為圖書非常適合在網站上展示,並且美國作為一個出版大國,圖書發行業市場空間也很不錯。正式創業之後,為了讓亞馬遜能夠被用戶接受,貝索斯花費了一年的時間來建設網站和完善數據庫。

亞馬遜成立的倉庫亞馬遜成立的倉庫

  車庫是美國科技大佬們都非常熱衷的一個地方,和喬布斯在車庫創辦了蘋果一樣,1995年,貝索斯在西雅圖的車庫中創建了美國第一家網絡零售公司——亞馬遜,當時車庫中只有貝索斯和妻子以及兩位程序員。

  1995年4月3日,新生的亞馬遜迎來了自己的第一位顧客約翰.溫賴特,他在亞馬遜購買了道格拉斯.霍夫斯塔特的《流體概念與創造性類比:計算機思維機制模型》 ,這也成為了亞馬遜歷史上最具意義的一單。為了紀念這歷史第一單,亞馬遜後來將他在西雅圖園區的一座辦公樓命名為“溫賴特”以作紀念。

  上線之初,亞馬遜並沒有自己的庫存,而是有顧客下單之後,亞馬遜再向英格拉姆等大圖書批發商去購書,然後轉寄給客戶,這個過程往往要花費一周以上的時間,但是在當時快遞時效並不發達的情況下,一周左右的時間美國用戶也是可以接受的。當時的貝索斯開著一輛雪佛蘭ChevyBlazer將用戶購買的書籍送到郵局寄送給客戶。在後來一次接受采訪中,談及當時的感受,貝索斯表示:“我當時就在想可能有一天我們可以買得起一輛貨運車。”

  很快,亞馬遜就迎來了傳統零售—巨人巴諾書店的競爭,最終亞馬遜憑藉著更大的折扣以及更多的品類、更快、更便捷的服務成功站穩了腳跟。為了解決錢的問題,貝佐斯不斷向投資人們進行宣講,終於為公司拉來了第一筆100萬美元的A輪融資,隨後又從凱鵬華盈公司獲得了800萬美元B輪融資。至1997年亞馬遜的銷售收入已經高達1.47億元,同年五月正式登陸納斯達克。

  通過圖書類目站穩腳跟後,貝索斯不再滿足於單單只賣圖書。通過問卷調查,貝索斯發現人們希望能夠在網上買到更多東西,從消費電子品到時尚家具甚至汽車等各種品類的商品。於是,亞馬遜逐漸擴充品類,貝索斯想要建立一個最大的網絡購物中心。2017年,亞馬遜收購線下生鮮超市全食,進一步增強了業務範圍。

安然過冬

  本世紀初,隨著911事件以及安然公司的倒閉,美國互聯網經濟的泡沫遭遇了破裂,很多公司都在這個時候倒閉或者合併。亞馬遜的股價在2000年也曾一度暴跌80%跌至5美元。當時,華爾街分析師紛紛警告投資者不要購入其股票,並暗示公司即將破產或被收購。

  為了挽救公司,貝佐斯將公司的經營策略由之前的“擴張優先”調整為“規範管理”,實現虧損收窄而從保證公司的現金流。最終憑藉著貝佐斯的及時調整加上不錯的運氣,亞馬遜成功度過了這次互聯網泡沫,成為了少數未在網絡泡沫破裂中倒下的初創企業。

  2005年,亞馬遜首先在零售業推出了“滿99美元包郵”的政策,進一步降低了消費者的門檻,隨後這一政策又演變成了現在的會員體系“Amazon Prime”。

  2007年,亞馬遜發布了第一款電子閱讀器Kindle。Kindle的誕生改變了讀者普通的閱讀方式,打開了數字閱讀的大門。現在的Kindle,像iPhone之於智能手機一樣,已經成為電子閱讀界的絕對標杆。

  此外,其還收購了不少新興機器人公司,希望藉助機器人的自動化技術來提高亞馬遜物流中心的分揀效率。另外,亞馬遜還在業內率先推出了無人機配送計劃。2013年末,貝索斯在《60分鐘》節目中突然宣布,亞馬遜正研發能在30分鐘內送貨上門的無人機。通過這一系列的佈局,亞馬遜也成功的從一家網絡零售商進化成為了一家真正的互聯網高科技企業。

投資鬼才

  投資一直都是一家成功企業發展道路上必不可少的項目,成功的投資能為企業或者個人帶來極為豐富的回報,而貝索斯在投資界絕對算得上一個鬼才。

  2013年8月貝佐斯以個人名義斥資2.5億美元收購了華盛頓郵報集團包括《華盛頓郵報》、《南馬里蘭報》在內的報紙發行業務。貝佐斯用數字化徹底改變了這家瀕死的傳統媒體,被貝佐斯收入旗下的《華盛頓郵報》迎來了高速增長。2016年初貝索斯還親自前往位於德國的美國軍事基地,迎接被釋放的戰地記者JasonRezaian。

  如今,成為科技巨頭的貝索斯雖然不再想成為物理學家,但他依然和童年時一樣,對太空充滿了幻想。

  2000年,貝索斯創立了商業太空公司藍色起源,致力於讓人們搭乘實現太空旅遊。2015年11 月,藍色起源成功實現了火箭發射再回收。公司將研發的New Shepard火箭成功發射至100千米的高空,隨後火箭又完好的降落在之前預設的地面位置。

  2017年12月,藍色起源公司的新謝潑德號火箭進行了第七次發射,成功著陸。此次發射還成功了部署了無人太空艙Crew Capsule 2.0,併計劃在2019年開始出售太空旅行乘客票,將首批遊客送入太空。據悉,新謝潑德號火箭將搭載六名乘客飛行至62英里以上的高空,在這一高度乘客們能體驗數分鐘的失重狀態,同時觀看地球全貌。

  今年7月5日,貝索斯宣布藍色起源已經計劃在月球上建立永久定居點,並在未來5年內開展登月任務。

貝佐斯客串《星際迷航》貝佐斯客串《星際迷航》

  值得一提的是,由於對外太空的痴迷,貝索斯還曾在電影《星際迷航3:超越星辰》中客串過,儘管他扮演的只是一個沒有一句台詞、奇醜無比的外星人。由此可見,貝索斯對宇宙的嚮往。

管理“暴君”

  如果說,探索宇宙、扮演醜陋的外星人是貝佐斯心中天真的那一面,那麼在企業的管理上就是他冷酷的那一面。

  現在的科技公司都非常崇尚人文精神、特別是那些巨頭們,都在竭盡可能的員工打造更舒適的辦公環境,免費的健身房、食物甚至按摩,但這一切在亞馬遜都沒有。

  2015年,《紐約時報》曾發表一篇名為《亞馬遜的殘酷叢林法則》的文章,報導中稱亞馬遜是一家依靠壓榨員工而改變世界的公司,企業內部如同“鬥獸場”般殘酷。不僅是《紐約時報》,就連貝索斯手下《華盛頓郵報》的員工也曾也提出過抗議,表示工資太低、福利太差。美國和英國的亞馬遜倉庫員工也不斷向媒體爆料稱亞馬遜剋扣員工們的休息時間,最嚴重的甚至連上廁所的時間都沒有。

  2016年,一名剛入職美國亞馬遜的華裔技術員工,因為自己在公司內部遭受“不公正待遇”,所以選擇從該公司總部位於西雅圖市區的十二層辦公樓上跳下,身受重傷。據悉,該員工跳樓的主要原因就是因為他的上司認為他的績效有問題,並且威脅在公司員工相互評級的軟件上讓同事給他差評。

  不僅如此,亞馬遜在德國、西班牙、波蘭的員工還因為工作條件的原因舉行了三次罷工。工人罷工對於亞馬遜而言似乎已經成為家常便飯。

  而面對一系列員工待遇問題,貝佐斯本人的回應卻一直非常官方,比如“我們一直在致力為員工打造更好的工作環境。”

結束語

  如今的亞馬遜早已不是當初那個只會賣書的在線零售商,而是一個真正商業帝國。而貝佐斯就是領導這個帝國的將軍,每天在零售、雲計算、人工智能、影音娛樂、智能硬件甚至太空探索等等一系列領域對抗著那些強有力的競爭對手。

  亞馬遜一直保持著高速增長,同時也在不斷開拓新的領域,或許在貝索斯的眼中,它的商業帝國是沒有邊界的。

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