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電子前哨基金會發文批評Chrome跟踪用戶的上網行為

谷歌Chrome 瀏覽器是世界上最受歡迎的瀏覽器,在安全性和功能可用性方面,它一直處於領先的地位。舉個例子來佐證一下,Chrome 最近在致力於推動網站採用HTTPS。但是,當涉及到隱私相關的問題時,特別是保護用戶免受跟踪方面,Chrome 的作為遠比不上其競爭對手。

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用戶已經比以往更關注和了解“跟踪上網行為”帶來的危害。那為什麼Chrome 在這方面的“行動”還是那麼落後呢?這是因為谷歌的主要營收來源—— 廣告。谷歌的廣告十分依賴跟踪器和針對用戶的行為分析(tracker-driven, behaviorally-targeted ads)。對於廣告主而言,你在網上相關行為的額外信息帶來的邊際效益相對較小,特別是考慮到很多人通過搜索和使用Google Home 等工具直接使用Google。但谷歌仍然在構建Chrome —— 它需要你在網絡上的一切真實信息,無論你是否願意。

在定義Web 的文檔中,瀏覽器被稱為用戶代理。它應該是代表你在網絡空間中發揮作用的東西。谷歌基於廣告和跟踪用戶的商業模式決定了它對大量數據收集的慾望,如果是這種慾望激勵著Chrome 以穀歌的最佳利益而非你的利益行事,這是一個大問題—— 消費者和監管機構不應忽視的問題。

Chrome 比以往更受歡迎,隱私也是如此

自Chrome 於2008 年推出以來,其市場份額一直在持續地上升。它現在佔據了瀏覽器市場 60% 以上的份額。與此同時,公眾也越來越關注上網帶來的隱私問題。愛德華·斯諾登的披露,歐盟批准“通用數據保護條例”(GDPR),Facebook 數據洩露等消息愈發容易激起公眾的熱烈討論。在全球範圍內,人們看清楚了那些互聯網廠商的商業模式—— “收集他們自身的行為數據,並利用這些數據和推論進行更精準的的用戶定位和分析”。

這就是為什麼廣告和跟踪攔截器的使用率近年來提升迅速,它們的受歡迎程度證明了用戶對現代網絡感到失望:廣告和跟踪器影響了瀏覽體驗,摧毀了數據計劃,讓人們感到不安。因此,許多瀏覽器者正在採取行動。過去,跟踪攔截器僅作為瀏覽器的第三方“擴展”提供。但最近,主流瀏覽器的開發者已經開始在他們的產品中建立跟踪保護。

蘋果的Safari 一直在開發智能跟踪保護系統( Intelligent Tracking Protection, ITP),這是一個使用機器學習來識別和阻止第三方跟踪器的系統;今年,改進的ITP 2.0 成為數千萬蘋果用戶的默認設置。Firefox 最近也推出了自己的跟踪保護功能,默認情況下在隱私瀏覽窗口中啟用。Opera 也附帶了啟用阻止廣告和跟踪器功能的選項。即使是備受詬病的Internet Explorer 也有內置的“跟踪保護”模式。

但是谷歌的Chrome 瀏覽器,作為世界上最受歡迎的瀏覽器,它沒有內置的跟踪攔截器,而且該公司也沒有任何表示計劃構建它的跡象。當然,它現在阻止了一些“侵入式”的廣告,但該功能與隱私保護無關。它最近接近保護用戶隱私的功能是所謂的“隱身模式”,不過這只是隱藏你使用它進行上網的記錄,這可能會隱藏一些尷尬的搜索記錄和網頁,但無法保護用戶免受谷歌的跟踪。

利益衝突

谷歌提供了世界上用戶最多的瀏覽器,以及搜索引擎、移動操作系統,託管和電子郵件服務。但最重要的是,谷歌是最大的數字廣告平台,它控制著42%的數字廣告市場,遠遠超過其最大競爭對手Facebook,也遠遠超過其他任何平台。谷歌的跟踪代碼滲透到了互聯網上前百萬個的四分之三站點。Alphabet 86%的收入(谷歌母公司)來自廣告。

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可以看到,Chrome和Edge是唯獨兩個沒有內置跟踪攔截器的主流瀏覽器。數據來源:全球桌面瀏覽器市場份額— StatCounter全球統計數據

這就可以解釋為什麼Chrome 缺乏真正的跟踪保護。谷歌過去曾因為在瀏覽器或搜索等領域使用其權力來為其業務的其他部分帶來收入而受到抨擊。Yelp 一再聲稱谷歌使用其搜索引擎來支持自己的商業評論。去年,歐盟對該谷歌徵收了創紀錄的27 億美元罰款,因為它利用搜索將用戶引導至相似的購物網站;然後因為它使用Android 來推動搜索業務而被罰款50 億美元。

這篇文章中的許多批評也適用於Microsoft Edge,但選擇Chrome 是有原因的。由於Chrome 控制著主要的瀏覽器市場,因此它做出的決策會對生態系統的其他部分產生巨大影響。通過跟踪用戶賺錢的公司需要瀏覽器製造商允許這些商業模式。如果每個人都使用Tor Browser 或Brave,當前的許多商業模式將不再可行。

Apple 與ITP 的合作已經迫使一些網絡追踪公司改變他們的行為。Facebook 最近宣布打算不再使用第三方cookie 來為其第三方分析產品Pixel 提供支持。

谷歌是桌面和移動瀏覽器市場最大的參與者,它可以獲得其競爭對手無法比擬的資源。只要大多數Chrome 用戶仍然容易被跟踪,跟踪器就會繼續賺錢。另一方面,如果Chrome 要引入可選的阻止跟踪器模式—— 或者更好的情況,默認阻止跟踪器,其後果影響將是巨大的。

用戶不喜歡被跟踪,所以它需要瀏覽器幫助他們阻止跟踪。但是,對於Alphabet 來說,它需要廣告業務獲取更大的利益,它需要網絡瀏覽器—— 尤其是Chrome 對用戶的上網行為進行追踪。

做正確的事(Do The Right Thing)

谷歌在沒有真正改變其做法的情況下,處理這種批評的一種方法是讓Chrome 阻止某些類型的跟踪。然後,谷歌可以根據Chrome 設置的規則調整自己的跟踪策略。事實上,谷歌已經在廣告領域做了類似的事情,將Chrome 配置為阻止“用戶反感”的廣告(但留下自己的廣告)。

這可能看起來像是一個雙贏的方案:谷歌可以聲稱為用戶提供了更好的隱私保護,同時在廣告市場中打壓其競爭對手。但從長遠來看,這實際上會傷害用戶。如果谷歌繼續鞏固其在瀏覽器和廣告行業的主導地位,Chrome 在未來也會按照谷歌的條款進行跟踪。我們不應允許谷歌既當選手又當裁判。

谷歌可以帶頭解決這個問題—— 因為跟踪器不是網絡運行所必需的工具,正如我們上面提到的,谷歌擁有大量關於用戶的直接信息,從搜索到地圖再到Google Play。谷歌沒有必要使用瀏覽器訪問每一點關於用戶的信息來進行定位。可持續的網絡需要建立在用戶和廠商雙方同意的基礎上。

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