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紐約時報:互聯網能“造人”,也能“吃人”

北京時間11月2日凌晨消息,《紐約時報》日前發表文章稱,互聯網可以用來拓展知識,加強人們之間的聯繫。但同時,它也成為了一場操縱偏見和轉移仇恨的噩夢。

作家諾拉·埃弗隆(Nora Ephron)曾寫過一篇精彩的文章,講述了她和許多其他人對電子郵件的迷戀軌跡:從發現這種快速的新聯繫方法時的興奮,到以致於無法放棄它時的苦惱。

事實上,我(本文作者法蘭克·布魯尼,Frank Bruni)對整個互聯網都有這種感覺。最初,它是一個閃亮的夢想,可以用來拓展知識,加強人們之間的聯繫。而如今,它卻成為了一場操縱偏見和轉移仇恨的噩夢。

在向巴拉克·奧巴馬(Barack Obama)、希拉里·克林頓(Hillary Clinton)和其他人郵寄炸彈包裹之前,塞薩爾·塞阿克(Cesar Sayoc,炸彈郵包嫌犯)在互聯網上得到了鼓勵,雖然不是郵寄炸彈包裹那麼明確的指示。

當他上週五在佛羅里達州被捕時,人們發現塞阿克似乎很符合現代極端分子已經為人所熟悉的所有特徵:在互聯網上很激進,同時也陷入了黨派之爭的漩渦。

在塞阿克被捕後的上午,羅伯特·鮑爾斯(Robert Bowers)被指控在匹茲堡殺害了11名猶太裔美國人。同樣,也是互聯網激起了鮑爾斯的瘋狂,滋養了他的血腥幻想。

不同的是,塞阿克在Facebook和Twitter上營造了自己丑陋的小環境,而鮑爾斯則在另一個社交網站Gab上為他的種族主義、仇外心理和反猶太主義激情發現了一個更加安全的避風港。

同樣因為互聯網,尤其是其隱私性和匿名性,迪蘭·魯夫(Dylann Roof)才得以研究白人至上主義,並形成了他邪惡的信念:暴力是必要的。隨後,在2015年6月,他進入了南卡羅來納州查爾斯頓(Charleston)一座歷史悠久的教堂,射殺了9名非洲裔美國教民。

還是因為互聯網上——確切而言是在Facebook上——阿利克·米納西安(Alek Minassian)宣誓效忠“非自願獨身者起義”(incel rebellion)。後來,他在4月份開著一輛麵包車,在多倫多撞倒並殺死了10人。

就是這些互聯網的小塊聚集地,扭曲了所有這些人的世界觀,讓他們相信:他們的憤怒是至高無上的,也是純潔的。

科技一直都具有兩面性:潛力和危險並存,而互聯網正是這種技術悖論的體現。在學習、遊覽和良性社區建設方面,它是一個非常有用的工具;但在謊言傳播、興趣狹隘化和對共同事業侵蝕方面,也是無與倫比的。

它製造了恐怖分子。但它還要隱藏這一切,把真實信息和不實信息混為一談,以至於讓人們難以分辨真假。

但不要把互聯網從我們手中拿走,要把它從矽谷巨頭手裡拿走,因為他們的產品依賴於我們的網絡成癮。蘋果公司CEO蒂姆·庫克(Tim Cook)曾表示:“那些承諾改善我們生活的平台和算法,事實上可以放大人性中最壞的傾向。”

在照片共享網站Instagram上搜索“Jews”(猶太人)一詞時,大約有11696個帖子帶有“#jewsdid911”(911是猶太人幹的)的標籤。這些帖子瘋狂指責猶太人襲擊了世貿中心,同時還配有荒誕的圖像和視頻,旨在把猶太人妖魔化。反猶太主義很一個古老的話題,但如今的傳播系統卻完全是現代的。

令人恐懼的是,我們還不確定如何對自由言論和自由表達進行適當的監管。但我們確信的是,我們需要以比目前更緊迫的態度來迎接這一挑戰。民主正受到威脅,我們的生命也是如此。

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