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美媒點評IBM收購紅帽:對Linux開源世界影響巨大

10月29日消息,據國外媒體報導,當地時間週日IBM宣布將以340億美元全資收購Linux開源軟件公司紅帽(Red Hat),這對於兩家公司來說意義重大,對於整個開源Linux生態系統來說更是影響深遠。

根據兩家公司發表的一份聯合聲明,IBM將以每股190美元的價格收購紅帽。收購完成後,紅帽將被併入IBM的混合雲部門。

這一舉措對IBM來說意義重大。在花了10年時間鑽研人工智能和區塊鏈技術之後,IBM並沒有什麼標誌性的成果可供展示。該公司又回到了傳統上擅長的企業服務領域上來。

紅帽對於程序員來說是一個家喻戶曉的名字,對於很多普通人也耳熟能詳。不可否認的是,尤其是在雲計算和Linux生態系統方面,紅帽是一家重要的公司,擁有眾多的業務。

其最為亮眼的業務可以說是平台即服務(PaaS)提供商OpenShift,能夠直接與Salesforce旗下的Heroku以及谷歌應用引擎Google App Engine相競爭。它還擁有並在持續開發Red Hat Enterprise Linux (RHEL),後者適用於多個商業環境,包括工作站、服務器和超級計算機。

同樣值得注意的是,紅帽還涉獵各種業務。在過去25年裡,紅帽在各種企業友好技術上投入了大量資金——從計算機容器和無服務器計算,到存儲和大數據文件系統。得益於這次收購,IBM能夠涉及到所有這些上述業務。

此次收購除了會對當事的兩家公司產生重大影響之外,也會對整個Linux生態系統產生巨大的影響。

畢竟,紅帽是幾個主要Linux項目的熱心貢獻者,在開發Libre Office和GNOME以及內核本身方面發揮了重要作用。

就Linux的實質性內容來講,2016年紅帽是Linux內核的第二大貢獻者,僅次於矽谷芯片巨頭英特爾。

可以理解的是,許多人都想知道此次收購對這些項目意味著什麼。畢竟,轉換業務發展優先級對IBM來說司空見慣,它也不怕隨著市場的變化而縮減被併購公司的既定方針和員工隊伍。

但筆者認為在Linux開發方面沒有什麼好擔心的。首先,紅帽和IBM都強調,對於前者的開源貢獻來說,一切都將一如既往,不會改變。兩家公司聯合發布的新聞稿中指出:

通過這次收購, IBM 將繼續致力於推進紅帽的開放治理、開源貢獻、參與開源社區和開發模型,並培育其廣泛的開發者生態系統。此外, IBM 和紅帽將通過專利承諾、 GPL 合作承諾、開放式發明網絡和 LOT 網絡等努力,繼續致力於開源的自由。

對此還有所擔憂的Linux愛好者和開發人員還可以看看IBM的既往歷史,這令人印象深刻。

歷史上看,藍色巨人一直是Linux和幾個Linux相關項目的忠實貢獻者。該公司於1999年首次宣布支持免費操作系統Linux,當時微軟的Windows系統在桌面和服務器上都取得了勝利,而Linux遠沒有今天這麼成熟。

到2008年,IBM僱傭了大約600名開發人員,涉及100多個Linux項目,包括Xen、Linux工具鏈、Apache、Eclipse和內核本身。

更奇怪的是,早在2001年,它就聘請了《星際迷航:深空9號》的演員Avery Brooks作為耗資2.1億美元的廣告閃電戰的主角,在廣告中宣傳公司對Linux的熱情。

總之,長時間以來,Linux一直是IBM的命脈。在過去的19年裡,公司通過捐贈資金和開發時間,花費了數百萬甚至數十億美元來支持Linux生態系統。

儘管它並非完全出於利他主義,但事實仍然是,IBM對Linux產生了不可否認的積極影響。展望未來,收購紅帽對IBM本身以及整個Linux生態系統都有著重大意義。

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