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金融時報》評論:新iPhone標誌著智能機大戰進入新階段

圖注:iPhone XS和XS Max配備7納米芯片

鳳凰網科技訊北京時間9月14日消息,英國《金融時報》專欄作家理查德·沃特斯(Richard  Waters)撰文稱,蘋果最新iPhone是首批採用7納米芯片的設備之一,該工藝的研發要更加艱難。華為也發布了7納米芯片,但首款搭載該芯片的手機要晚於新iPhone。同時,A12仿生芯片還集成了神經網絡引擎,可利用機器學習技術,讓iPhone成為一部強大的人工智能機器。文章稱,新iPhone的上市預示著智能機大戰的下一個階段已經開始。

大多數新科技產品的發布會都有一個版塊討論它的內部配置,這完全為極客們準備的,為他們沉迷於技術的“速度和進給量”(speeds and feeds)提供了機會。這常常是任何一個新產品發布會的核心部分,直到史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)把行業注意力轉移到了用戶體驗上。

但是要想了解競爭如何重塑了智能機行業,有必要關註一下本週iPhone發布會上公佈的硬件配置。

蘋果最新手機是首批採用7納米芯片的設備之一。芯片上形成的互補氧化物金屬半導體場效應晶體管柵極的寬度,也被稱為柵長。柵長越短,則可以在相同尺寸的矽片上集成更多的晶體管。7納米標誌著柵長的微型化到了一個新水平,小於此前的10納米。該芯片由蘋果設計,但由台積電製造。

首先值得指出的是,7納米代表了芯片處理技術的一個壯舉。邁入7納米工藝要比此前的工藝升級要難得多。上月,芯片製造商GlobalFoundries無限期推遲了7納米工藝的研發計劃。芯片巨頭英特爾在芯片行業的領導地位建立在其製造實力上,但是在7納米製程工藝上也一直很掙扎。經過多次推遲後,包括英特爾7納米芯片的產品直到明年年底才會上市。

華為搶先發布7納米芯片

在頂尖智能機製造商中,一場大戰已經爆發。華為公司在兩週前搶在蘋果之前,發布了7納米芯片,但是首款搭載該芯片的手機要比蘋果新手機晚一個月上市。華為同樣依靠台積電為其生產芯片。和蘋果一樣,華為也在去年發布了旗下首款神經網絡處理單元(NPU)。中國可能在半導體設計能力上遠遠落後於美國,但是在NPU研發能力上正越來越接近。三星也在開發NPU。

對於手機製造商來說,把機器學習從雲端轉移到用戶手中有明顯優勢。這意味著不再需要把大量數據來迴向雲數據中心運送,減輕了帶寬壓力。更重要的是,它為應用提供了即時響應時間,並保護了隱私,因為用戶數據不再需要離開設備。

重要的是,蘋果的最新A12仿生芯片將被用於低價版iPhone XR手機上,預示著更多人將會使用這一芯片,增加了開發者開發利用這一技術的應用的動力。

芯片技術已經實現了飛躍,那麼它會如何改變人們使用手機的方式,手機製造商之間的競爭又會發生怎麼改變呢?蘋果的Face  ID是去年首批使用NPU的應用之一,這一面部識別技術現在更廣泛地用於解鎖手機,為Apple Pay提供認證。高盛稱,蘋果預計將會利用Face  ID大力推動Apple Pay的普及。

但是最重​​要的是,蘋果會依靠其他應用開發者為新技術開發具有吸引力的新用途。這款強大的人工智能機器將在下週開始發貨:智能機大戰的下一階段已經開始。

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