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為何蘋果新產品再也保不住秘密了?有三大理由

網易科技訊9月13日消息,據FastCompany報導,當蘋果公司於美國當地時間週三舉行秋季新品發布會時,人們對其將要推出的產品規格已經所知甚多。事實上,蘋果近來似乎很難在新產品發布前對其保密。對於這個以給我們帶來“還有件事兒”的驚喜而聞名的公司來說,它似乎更擅長洩露信息。

為何蘋果新產品再也保不住秘密了? 有三大理由

到底發生了什麼?實際上,蘋果的保密工作從來沒有像傳說中的那麼嚴格。Luxo Lamp iMac、G4 Cube以及臭名昭著的iPhone 4丟失/被盜事件,被意外預先透露的產品還有無數。儘管如此,這些洩露的信息大多是基於信息片段、原型模糊圖像、產品頁面和雜誌封面的推測。但是現今的洩密已經不同,它們的精確度要高得多,而且消息源相當可靠。這是否意味著史蒂夫·喬布斯(Steve Jobs)比蒂姆·庫克(Tim Cook)更善於管理公司?事實並非如此。

時代已經變了,iPhone X所處的世界與最初推出iPhone時的世界截然不同。在某種程度上,iPhone本身也使得保密變得更加困難,幾乎每個想要洩密的人口袋裡都裝著聯網的攝像頭。下面是三個更大的原因,可以解釋為何我們總是可以在蘋果正式發布下一代iPhone前就能對其瞭如指掌:

第一,蘋果生產和供應鏈中的參與者更多。蘋果花了74天時間才售出了首批100萬部iPhone,現在它每天都能賣那麼多。以這樣的速度生產蘋果手機,意味著要讓更多的人參與進來,並建立更多的基礎設施。這反過來又使保守秘密變得更加困難。蘋果公司已經在公司內部開發了更多的iPhone部件,包括設計芯片,但它仍然需要依賴眾多供應商提供零部件,包括競爭對手三星。參與者越多,洩露的機會就越大。

第二,更多人關心蘋果動態。以蘋果總部所在地庫比蒂諾為中心的網站和出版物,不再是關注蘋果新聞的唯一群體。那些曾經視蘋果為無關緊要對象的主流媒體,現在也開始密切關注它。這種情況同樣適用於專業出版物,如供應鍊和物流期刊。整個產業現在都依賴蘋果來生存。

保護殼和配件製造商的生死存亡取決於他們能否迅速推出與蘋果最新設備不斷變化的規格兼容的產品。要想確保他們的設計在第一天就能買到,提前看到蘋果產品至關重要。而且,由於蘋果公司沒有為其即將推出的產品提供規格或早期外觀(至少對絕大多數廠商來說是這樣),所以他們只能自己扮演“偵探”角色。

供應鏈物流公司Flexport在其博客中指出,富士康等蘋果代工製造商在iPhone裝配線上僱傭了數十萬名工人。該公司寫道:“沒有辦法阻止謠言在產品發布前慢慢洩露出去。”他們的建議是直截了當的:“如果你想在蘋果產品投入生產前確定其具體規格,那麼你應該考慮派人去中國了解。”

第三,政府機構也參與其中。初代iPhone於2007年7月開始銷售,但喬布斯早在6個月前的1月份就宣布了這一消息。他這麼做的部分原因是,需要向聯邦通信委員會(FCC)提交的手機備案文件是公開的,這使得信息保密到最後一刻變得更加困難。10年後,這些文件仍是洩密的源頭。

所有這些因素綜合起來的結果就是,蘋果很難對其新產品保密。那為什麼還要繼續嘗試呢?庫克曾聲稱,他打算在產品保密方面“加倍努力”。但最近他又說:“產品保密是危及我生存的禍根”。顯然,該公司認為,保密仍有其價值。

有些人猜測,蘋果想要對即將發布的產品保密,因為如果消息傳出,可能會導致其當前產品銷售出現下滑,因為消費者更有可能等待新改進的產品上市。但這並不是完整的答案。蘋果的新品發佈時間表(尤其是手機)在很大程度上是可以預測的。即使客戶不知道下一個版本的具體細節,他們也可以十分確定它會在何時發布,甚至可以推測出它會以同樣的價格提供哪些新功能和改進規格。

也許蘋果保密的另一個原因是,蘋果公司花費了大量時間和金錢在研究和開發方面,它不希望競爭對手利用這些洩露的信息開發類似的功能,反過來用於與蘋果競爭,即使他們的功能還不夠先進或開發不夠充分。

蘋果已經表明,它仍將竭盡全力阻止洩密。蘋果解雇了一名員工,理由是其女兒發布了尚未發布的iPhone X視頻。它還警告所有員工,如果洩露公司計劃的細節,他們將面臨被解僱或起訴的危險。令人感到諷刺的是,這份政策是在一份洩露的備忘錄中被披露的。

這些努力的結果是,儘管環境更具挑戰性,但蘋果仍能時不時地製造出令人震驚的產品。2013年,該公司推出了經過完全重新設計的Mac Pro,在很大程度上給人出人意料的感覺。儘管Apple Watch本身已經被期待了一段時間,但在2014年發布之前,人們對它的真實細節知之甚少。

同樣在2014年,蘋果甚至在其開發者社區的眼皮子底下開發了一種完全成熟的編程語言——Swift。值得注意的是,這些驚喜都有一個共同點,那就是它們都不是iPhone,因此避免了將這個全球最受關注的產品保密的大部分相關挑戰。

這可能是最有趣的事實。人們所有的注意力都集中在揭示最新的iPhone功能上,這可能為蘋果公司提供了誤導的完美案例。雖然即將發布的iPhone細節可能更難保密,但該公司仍承諾推出令人興奮的新產品。沒人期待的產品最終可能變成最有趣的產品。

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